Computadora

Una computadora es una máquina electrónica que recibe y procesa datos para convertirlos en información útil y su creación se debe al resultado evolutivo de ideas de muchas personas relacionadas con la mecánica, la física, las matemáticas y la electrónica.

La historia de la computadora como máquina comienza en 1642 cuando Blaise Pascal inventa la "Pascalina", una calculadora mecánica que utilizaba engranajes.

Tiempo después, en 1673 el matemático alemán Gottfried Leibniz perfecciona la máquina de Pascal para hacerla de propósito general.

En 1801 el inventor francés Joseph Marie Jacquard utiliza tarjetas perforadas para controlar los telares mecánicos y tiempo después, Charles Babbage sienta las bases de la computadora de propósito general con su "maquina analítica", que completa Lady Ada Lovelace.

La tardanza en el procesamiento de los datos obtenidos en el censo estadounidense de 1880 llevó a plantear la necesidad de utilizar máquinas con tarjetas perforadas para acelerar el procesamiento de los datos y ahorrar recursos, lo que dio origen al procesamiento automático de datos.

El encargado del proyecto fue Herman Hollerit (1860-1929), que fundó la empresa "Tabulating Machine Company" en 1896 para comercializar su invento, empresa que tiempo después pasó a llamarse IBM (International Business Machines Corporation).

A principios del siglo XX y con el advenimiento de la Primera y Segunda Guerra Mundial, aceleró el desarrollo de los ordenadores, pasando de la computadora analógica a la digital y se usaron para decodificar los mensajes de radio cifrados de los alemanes.

Con el tiempo los componentes fueron haciéndose más pequeños y económicos.

En la década de 1960 aparecieron los circuitos integrados, que permitió una notable reducción de tamaño, de costos y errores.

A mediados de 1970 con la introducción del circuito de integración a gran escala (LSI - Large Scale Integrated) y más tarde el circuito de integración a mayor escala (VLSI - Very Large Scale Integrated), se hizo posible la interconexión de miles de circuitos integrados en una única placa de silicio.

En 1981 sale a la venta masiva la IBM PC, que se transforma en un éxito comercial y marca el comienzo de la computación personal.

Hitos

  • 1642: Blaise Pascal inventa la calculadora mecánica "Pascalina".
  • 1673: Gottfried Leibniz inventa la primera calculadora de propósito general.
  • 1801: Joseph Marie Jacquard utiliza tarjetas perforadas para controlar telares.
  • 1837: Se describe la "máquina analítica" de Charles Babbage, la primera computadora de propósito general.
  • 1854: George Boole desarrolla el Álgebra de Boole, simplificando las operaciones.
  • 1906: Lee De Forest inventa el primer tubo al vacío.
  • 1919: W.H. Eccles y F.W. Jordan inventan el circuito biestable (flip-flop).
  • 1936: Alan Turing describe la máquina de Turing.
  • 1941: Konrad Zuse crea la computadora Z3, primera máquina programable y automática.
  • 1946: Primera computadora electrónica de propósito general decimal: "ENIAC".
  • 1951: Se construye "EDVAC", la primera computadora binaria.
  • 1958: Segunda generación de computadoras con transistores.
  • 1964: Aparece la computadora con circuitos integrados, tercera generación.
  • 1981: Se comercializa la computadora personal "IBM PC".

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